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Les plaques de polystyrène en isolation : avantages et inconvénients

Les plaques de polystyrène font souvent office d’éléments incontournables dans le domaine de l’isolation. Il faut dire que ces éléments combinent certains avantages évidents, à commencer par leur prix : celui-ci est en effet abordable, pour une efficacité incontestable, en tout cas sur le plan thermique. 

Néanmoins, lorsque l’on évoque les plaques de polystyrène que l’on trouve dans le commerce, il faut avoir à l’esprit qu’il en existe de deux sortes : celles en polystyrène expansé (PSE) et celles en polystyrène extrudé (XPS). Nous le verrons, la nuance est importante, car chacune possède ses propres caractéristiques et se trouve ainsi plutôt recommandée ou au contraire contre-indiquée selon la nature de l’isolation à réaliser.

Le polystyrène : un matériau incontournable en isolation (1)

Les qualités intrinsèques du polystyrène, d’une manière générale, en font une excellente option dans le cadre de l’isolation. Ainsi, on retrouve fréquemment les plaques de polystyrène dans ce secteur, qu’il s’agisse de la construction de logements neufs ou de la rénovation d’habitations anciennes. 

La principale raison à ce constat est que ce matériau constitue un isolant thermique efficace. Ceci est surtout vrai en hiver, quand il s’agit de ne pas laisser entrer le froid à l’intérieur du logement. En été, pour garder au contraire de la fraîcheur dans un intérieur, ses performances sont plus discutables.

Il n’est pas nécessaire d’avoir une grande épaisseur de polystyrène pour profiter de ses pouvoirs isolants. Dans le cadre de l’isolation par l’intérieur, il s’agit d’un véritable atout, car cela ne rapetisse pas trop les espaces de vie concernés.

Une grande durée de vie pour un prix abordable

L’autre grande force du polystyrène concerne sa durée de vie. En effet, il ne se tasse pas au fil des ans et ne se détériore pas. Ainsi, sa longévité dépasse facilement le demi-siècle. Ceci s’explique également par sa très bonne résistance à l’humidité, au chaud et au froid. 

Les plaques de polystyrène, de plus, sont assez légères et donc facilement maniables. Il s’agit d’un critère à prendre en compte car cela rend leur installation assez aisée à mettre en oeuvre. Ces éléments sont de surcroît polyvalents et conviennent aussi bien pour l’isolation thermique par l’extérieur (ITE) que par l’intérieur (ITI).

Enfin, nous l’avons évoqué, le prix est l’un des atouts du polystyrène. En fonction de sa qualité, il oscille en effet entre 10 et 15 €/m2 (2). Ceci en fait l’un des isolants les moins chers du marché, et l’un des plus efficaces en termes de rapport qualité / prix.

Quelques réserves

Malgré toutes leurs qualités, les plaques de polystyrène ne sont pas exemptes de certains défauts. Le premier d’entre eux concerne l’environnement : en effet, ces panneaux proviennent de l’industrie pétrochimique et ils ne sont pas considérés comme respectueux de la planète.

L’autre inconvénient majeur concerne la résistance au feu. Le polystyrène est un matériau très inflammable, que l’on retrouve en Euroclasse E : il s’agit de la plus mauvaise notation en la matière (3). Il doit ainsi être associé à un élément incombustible comme le plâtre pour échapper à ce travers.

Enfin, le polystyrène est très apprécié des rongeurs, qui en font un terrain de jeu pour y creuser toutes sortes de galeries. Les trous ainsi créés ont logiquement des incidences sur les performances isolantes du polystyrène. Il est toutefois possible de traiter les plaques pour remédier à ce problème, ou bien d’installer des grilles devant les ouvertures du logement.

Les différents types de plaques ou panneaux de polystyrène (4)

Le polystyrène expansé ou PSE

On le trouve dans le commerce sous la forme de plaques rigides, qui sont habituellement de couleur grise ou blanche. La conductivité thermique du polystyrène expansé est faible, ce qui en fait un excellent isolant thermique. Elle se situe en effet entre 0,029 et 0,038 W/m.K. 

S’il est moins cher que son “concurrent”, le polystyrène extrudé, le PSE est en revanche très peu efficace d’un point de vue phonique.

Le polystyrène extrudé ou XPS

Sa conductivité thermique se situe entre 0,029 et 0,037 W/m.K, ce qui lui confère un haut pouvoir isolant. Plus dense que le PSE, il est légèrement plus efficace du point de vue thermique et phonique (bien que dans ce dernier cas, ses performances restent très moyennes).

On le trouve sous forme de panneaux bleus dans les magasins spécialisés. D’un point de vue pratique, il convient parfaitement pour l’isolation des planchers bas, de la toiture par l’extérieur ou des toitures-terrasses.

Quelle épaisseur de polystyrène pour l'isolation ?

La résistance thermique d’un matériau correspond à sa capacité à résister à la chaleur. Plus cette valeur, représentée par la lettre “R”, est grande, plus le pouvoir isolant est efficace. Cette résistance thermique est donc importante, d’autant plus que pour pouvoir bénéficier de certaines aides mises en place par l’État, il est obligatoire que les travaux débouchent sur une résistance minimale, qui dépend des éléments concernés.

Le tableau ci-dessous reprend les épaisseurs de PSE (5) ou XPS (6) nécessaires pour une résistance thermique de 7, ce qui correspond à une bonne isolation.

Élément à isolerPSEXPS
Combles perdus24 cm23 cm
Rampants20 cm20 cm
Toiture par l’extérieur22 cm20 cm
Murs intérieurs12 cm12 cm
Murs extérieurs14 cm16 cm
Sols10 cm10 cm

Questions fréquemment posées

Peut-on marcher sur du polystyrène extrudé ?

Si les plaques de polystyrène peuvent être trouvées dans le commerce sous forme rigides, elles ne sont pas faites pour marcher directement dessus ou même y poser des meubles. Dans le cadre de l’isolation des sols, un revêtement du type plancher est donc indispensable pour “recouvrir” l’isolant.

Quels sont les inconvénients du polystyrène ?

Parmi les inconvénients du polystyrène, le premier est qu’il s’agit d’un matériau non écologique. Il est en effet issu de l’industrie pétrochimique et à ce titre, sa production demande une importante émission de gaz à effet de serre. D’autre part, le polystyrène est un matériau extrêmement inflammable, qui peut en plus dégager des vapeurs toxiques en cas d’incendie. Enfin, ce matériau est très apprécié des rongeurs, qui y creusent toutes sortes de galeries et de tunnels, diminuant du même coup ses vertus isolantes.

Est-ce que le polystyrène est un bon isolant thermique ?

Incontestablement, le polystyrène est un bon isolant thermique. Qu’il s’agisse de polystyrène expansé ou extrudé, sa conductivité thermique se situe entre 0,029 et 0,037 W/m.K. Il s’agit de surcroît d’un isolant qui possède une excellente longévité, supérieure à cinquante ans. Ceci est dû au fait que ce matériau résiste particulièrement bien au froid, à la chaleur et à l’humidité. Ainsi, il ne se tasse pas au fil du temps et conserve ses propriétés isolantes.

Quel est le prix d'une plaque de polystyrène ?

Le prix d’une plaque de polystyrène dépend de certains facteurs, en particulier s’il s’agit de polystyrène expansé ou extrudé. Dans le premier cas, il faut compter environ 10€/m2. Le polystyrène extrudé, plus dense et plus performant pour l’isolation thermique, est un peu plus cher puisque son prix se situe aux alentours de 15€/m2. Néanmoins, il nécessite une épaisseur moindre que le polystyrène expansé pour parvenir aux mêmes performances.

Comment coller une plaque de polystyrène extrudé sur un mur ?

Après avoir parfaitement nettoyé la surface du support, vous pouvez utiliser une colle spécifique pour le polystyrène, que l’on trouve sous forme liquide dans les enseignes spécialisées. Du mortier colle, qui doit être étalé sur l’ensemble du panneau, peut également être une option. Il est également envisageable de fixer la plaque de polystyrène à l’aide de chevilles.

Sources

 

(1)  https://lesinstallateurs.fr/guide-isolation/les-avantages-inconvenients-isolation-polystyrene/

(2) https://www.travaux.com/isolation/guide-des-prix/prix-des-materiaux-isolants

(3) https://www.ecobati.com/fr/a-propos/services/conseils/lexique/classement-feu

(4) https://www.cmesmat.fr/quelle-difference-polystyrene-expanse-extrude

(5) https://conseils-thermiques.org/contenu/polystyrene-expanse.php

(6) https://conseils-thermiques.org/contenu/polystyrene-extrude.php

 

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