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Tout savoir sur les offres d’électricité à prix variable

Comprendre les offres d’électricité à prix variable est parfois difficile : vous êtes confronté à des dizaines de fournisseurs et à différentes options, comme le tarif réglementé et les offres de marché. Le choix du contrat idéal dépend également de votre situation personnelle, de vos habitudes en termes de consommation d’électricité et et de vos préférences.

Ce guide a été conçu pour vous aider à démystifier ces différentes offres. Il vous offre une vue complète des offres d’électricité à prix variable : leur fonctionnement, leurs avantages et leurs inconvénients, et comment elles se comparent aux autres offres. Que vous cherchiez une flexibilité tarifaire, une énergie plus verte, ou que vous ayez simplement envie de comprendre le marché de l’électricité, ce guide est pour vous.

Nous vous accompagnerons dans le choix de l’offre qui correspond le mieux à vos besoins, en tenant compte de votre consommation énergétique, de vos habitudes, et des spécificités du prix variable de l’électricité. Prêt à optimiser vos choix en matière de consommation énergétique ? Poursuivez votre lecture pour découvrir l’univers des offres d’électricité à prix variable.

Électricité à prix variable en France : définition et fonctionnement

Définition d'une offre d'électricité à prix variable

Une offre d’électricité à prix variable implique de possibles évolutions du coût du kilowatt-heure pendant la durée du contrat souscrit. Ces évolutions sont tributaires de plusieurs facteurs, le principal étant l’état du marché de l’électricité à un moment donné.

En théorie, en optant pour une offre à prix variable, le consommateur peut bénéficier des baisses de prix sur le marché de l’électricité, mais aussi s’exposer à des augmentations de tarif.

Les différents types d'offres à prix variable

Il existe deux familles d’offres d’électricité à prix variable.

Les offres à prix variable indexé

Les offres à prix variable indexé suivent principalement deux types de références : le tarif réglementé de vente (TRV) ou le marché de gros.

Ces offres, lorsqu’elles sont indexées sur le TRV, suivent ses variations à la hausse ou à la baisse. Elles proposent généralement un pourcentage de réduction par rapport à ce dernier. Ainsi, même si le prix du kWh change, l’économie par rapport au TRV reste constante.

En revanche, d’autres offres peuvent être indexées sur le marché de gros de l’électricité. Les marchés de gros sont des sortes de bourses de l’énergie, où les prix fluctuent chaque jour en fonction de l’offre et de la demande. Ils sont particulièrement volatiles et peuvent connaître des pics assez élevés, comme on l’a vu lors de certaines crises de l’énergie où les prix ont atteint des niveaux records.

Puisque ces marchés ne sont pas encadrés, les variations de prix peuvent être significatives pour le fournisseur qui y achète son énergie. Ces variations se répercutent ensuite sur les abonnés. En somme, si votre offre est indexée sur le marché de gros, vous pouvez être exposé à des augmentations potentiellement importantes de votre tarif d’électricité. Il est donc crucial de bien comprendre sur quoi est indexé le tarif de votre offre à prix variable avant de souscrire.

Les offres à prix variable libre

Ces offres ne sont pas indexées sur le TRV. Le prix du kWh est révisé à la discrétion du fournisseur, généralement une fois par an, en fonction des variations du marché de l’énergie. Ces offres offrent une plus grande liberté au fournisseur, mais peuvent être plus imprévisibles pour le consommateur.

C’est pour cette raison que le fournisseur d’électricité qui augmente le prix du kWh est tenu d’informer ses clients un mois avant l’évolution du tarif. Les consommateurs ont alors le choix d’accepter l’augmentation ou de résilier leur offre.

‎‎À noter : Le choix d’un contrat d’électricité à prix variable libre peut être intéressant en cas de remise accordée par le fournisseur. Il existe en effet certaines offres où le consommateur peut bénéficier d’une réduction, par exemple pendant la première année de contrat.

La détermination du prix par les fournisseurs d'électricité

Le prix variable que vous payez pour votre contrat d’électricité n’est pas choisi au hasard. Il dépend de plusieurs facteurs :

  • Les prévisions du fournisseur sur l’évolution des coûts d’approvisionnement en énergie
  • Le niveau des tarifs réglementés au moment de la souscription, pour les offres à prix variable indexé

Ces prévisions tiennent compte d’éléments tels que le coût de production de l’électricité, le coût du transport et de la distribution, sans oublier les taxes et contributions diverses.

Opter pour un abonnement à prix variable n’est donc pas sans risque. En faisant ce choix, le consommateur fait le pari que les prix de l’électricité sur le marché vont baisser, ou du moins ne pas augmenter de manière significative. 

Les avantages des offres d'électricité à prix variable

Tarif attractif lors de la souscription

L’un des principaux atouts des abonnements à prix variable réside dans leur potentiel d’attraction au moment de la souscription. Les fournisseurs, souhaitant attirer de nouveaux clients, proposent souvent des tarifs initiaux compétitifs.

En comparaison avec le tarif réglementé de vente (TRV) ou les offres à prix fixe, le prix du kilowatt-heure (kWh) peut être sensiblement inférieur, ce qui rend ces contrats immédiatement attractifs pour le consommateur. Cela peut être particulièrement intéressant si vous prévoyez une consommation d’électricité significative juste après la souscription. C’est le cas si vous possédez un chauffage électrique et que vous changez de fournisseur juste avant l’hiver.

Tarif réduit par rapport au TRV

Avec les offres à prix variable indexées, vous pouvez bénéficier d’une réduction constante sur le prix du kWh par rapport au TRV. Ces offres garantissent un pourcentage de réduction, par exemple, 5 % ou 10 % moins cher que le TRV, peu importe comment ce dernier évolue. 

Cette garantie d’économies, indépendamment des variations du marché, peut vous aider à mieux contrôler votre budget énergétique tout en profitant des baisses de prix éventuelles.

Possibilité de bénéficier de baisses de prix

L’aspect le plus intéressant des offres à prix variable est peut-être leur capacité à suivre les baisses de prix sur le marché de l’énergie. Lorsque les coûts d’approvisionnement en énergie diminuent, les fournisseurs répercutent généralement ces économies sur leurs clients.

Ainsi, avec une offre à prix variable, si les prix de l’électricité sur le marché baissent, votre tarif suit également cette tendance à la baisse. Ce système peut vous permettre de réaliser des économies significatives, surtout dans un contexte de baisse des prix de l’énergie. C’est un avantage qui n’est pas offert par les offres à prix fixe, où le tarif reste le même quelles que soient les fluctuations du marché.

‎‎À noter : depuis 2008 et l’ouverture à la concurrence du marché de l’énergie, le montant des tarifs réglementés est en augmentation quasi constante. Dès lors, même si la baisse de prix est théoriquement possible avec un contrat à prix variable, il est peu probable que vous puissiez profiter d’une diminution importante de votre facture d’électricité.

Les inconvénients des offres d'électricité à prix variable

Risque d'augmentation des prix

L’un des risques majeurs des offres à prix variable réside dans la possibilité d’une hausse du prix de l’électricité pendant la durée de votre contrat. Les tarifs variant en fonction des fluctuations du marché de l’énergie, une hausse des coûts d’approvisionnement peut entraîner une augmentation du prix du kWh que vous payez. C’est un risque inhérent à ce type d’offre que vous devez prendre en compte avant de souscrire. Ainsi, même si le prix est attractif au moment de la souscription, il peut augmenter par la suite, affectant votre budget énergétique.

Peu de visibilité sur les évolutions futures

Avec une offre à prix variable, il est difficile d’anticiper les variations du prix de l’électricité. Les prix peuvent évoluer en fonction de nombreux facteurs, comme les variations des coûts d’approvisionnement, les conditions météorologiques ou les politiques énergétiques. Cette incertitude peut rendre la gestion de votre budget énergétique plus complexe. Contrairement aux offres à prix fixe, vous ne pouvez pas prévoir le montant exact de vos factures à long terme.

Plus de risque en cas de contrat indexé sur les marchés de gros

Si votre offre à prix variable est indexée sur les prix du marché de gros de l’électricité, le risque peut être encore plus important. Les prix du marché de gros peuvent fluctuer fortement en fonction de la demande et de l’offre d’électricité, des conditions météorologiques, ou des événements géopolitiques. Une telle volatilité peut entraîner de fortes hausses de votre facture d’électricité

Ainsi, même si ces offres peuvent sembler attractives lors des périodes de baisse des prix de gros, elles peuvent également conduire à des augmentations significatives de vos factures.

Les critères pour choisir une offre d'électricité à tarif variable

Lorsque vous choisissez une offre d’électricité à tarif variable, plusieurs critères sont à considérer. Ils vous aideront à faire un choix éclairé qui correspond à vos besoins et à votre style de vie.

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Je fais une estimation

Évaluation de vos besoins en électricité

Situation personnelle

Le premier critère à prendre en compte est votre situation personnelle. Cela comprend la taille de votre logement, le nombre de personnes qui y vivent, vos équipements électriques, et vos habitudes de consommation. Par exemple, si vous utilisez beaucoup d’électricité pendant les heures creuses, une tarification heures pleines/heures creuses pourrait être avantageuse pour vous.

Périodicité de la révision des prix

Les contrats à prix variable peuvent varier en termes de périodicité de révision des prix. Certains fournisseurs ajustent leurs prix tous les mois, tandis que d’autres peuvent le faire trimestriellement ou annuellement. Un ajustement plus fréquent peut signifier une plus grande fluctuation des tarifs, mais il peut aussi permettre de bénéficier plus rapidement d’une éventuelle baisse des prix sur votre facture d’électricité. 

En tant que consommateur, vous êtes libre de changer de fournisseur à tout moment. Pour autant, le fait de choisir une offre avec une périodicité de révision des prix qui vous convient peut vous permettre d’optimiser votre budget énergétique en fonction de l’évolution des marchés.

Préférences par rapport à la production de l'électricité

Enfin, il est important de prendre en compte vos préférences en matière de production d’électricité. De plus en plus de personnes cherchent à réduire leur impact environnemental en choisissant de l’électricité verte. Si cela est important pour vous, recherchez un fournisseur d’électricité qui propose des offres à prix variable issues de sources d’énergies renouvelables.

Comparaison des différentes offres d'électricité à prix variable

Après avoir évalué vos besoins en électricité, il est important de comparer les différentes offres d’électricité à prix variable disponibles sur le marché pour faire un choix éclairé.

Utilisation d'un comparateur des offres d'électricité

Un comparateur d’offres d’électricité est un outil précieux pour faciliter cette comparaison. Ces plateformes en ligne vous permettent d’entrer vos données personnelles :

  • Taille de votre logement
  • Nombre d’occupants
  • Type d’équipement électrique
  • Mode de chauffage (gaz ou électrique)
  • Consommation moyenne d’électricité

 

Après avoir analysé ces données, le comparateur vous propose les offres les plus adaptées à vos besoins. Vous pouvez classer les offres par ordre croissant et inclure vos préférences en matière d’origine de l’électricité.

Le comparateur “energie-info”, créé par le Médiateur National de l’Énergie, est un outil fiable et facile à utiliser qui compare les offres d’électricité de tous les fournisseurs en France. Il peut vous aider à estimer le montant de vos factures d’électricité avec différentes offres, en tenant compte de vos besoins annuels en kilowatt-heure.

Changement de fournisseur d'électricité

Changer de fournisseur d’électricité est un processus simple et sans risque. Chaque ménage a la liberté de choisir son fournisseur d’électricité et peut changer à tout moment sans frais ni interruption de service.

Les offres à prix variables s’adaptent à vos besoins et à vos habitudes de consommation. Vous pouvez trouver des abonnements en option base, c’est-à-dire avec un tarif unique peu importe l’heure, ou en heures creuses/heures pleines, avec des tarifs qui varient selon les plages horaires.

Avant de changer d’offre, prenez le temps de vous renseigner sur le service client du fournisseur, sa réputation globale et sa contribution à la transition énergétique. Ainsi, vous pourrez faire un choix qui correspond non seulement à vos besoins, mais aussi à vos valeurs.

Questions fréquemment posées

Comment va évoluer le prix de l'électricité en 2023 ?

En France, les tarifs de l’électricité ont augmenté de 15 % le 1er février 2023. Cette hausse reste limitée par rapport à l’augmentation globale des prix de l’énergie. Le bouclier tarifaire a permis de contenir le tarif de l’électricité pour les particuliers.

Comment fonctionne un contrat variable électricité ?

Un contrat d’électricité à prix variable suit les fluctuations du marché de l’électricité. Le fournisseur ajuste son tarif, qui peut augmenter ou diminuer pendant la durée du contrat. Ces variations sont généralement basées sur le tarif réglementé de vente (TRV) ou les prix des marchés de gros. Il existe également des offres à prix variable non indexé, le montant du kWh est alors ajusté périodiquement à la discrétion du fournisseur.

Qu'est-ce que le prix variable ?

Comme son nom l’indique, le prix variable de l’électricité peut évoluer avec le temps. Pour l’électricité, ces tarifs fluctuent en fonction des coûts sur les marchés de l’énergie. Ils peuvent donc baisser ou monter en fonction du niveau du tarif réglementé ou des prévisions des fournisseurs par rapport au marché de l’électricité à un moment donné.

Quel est le prix de 1 kWh en 2023 ?

En 2023, le prix de 1 kWh en option base est de 0,2062 €. En option HP/HC, ce tarif est de 0,1615 pendant les heures creuses (généralement entre 2 h et 6 h du matin et entre 12 h 30 et 15 h 30) et de 0,2228 € pendant les heures pleines.

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