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Les producteurs d’électricité en France

Premier maillon, la production d’électricité conditionne tout le reste de la chaîne. En France, l’électricité est issue de différentes sources. Le rôle du producteur d’électricité est d’injecter l’électricité dans le réseau.

Plusieurs entreprises et coopératives se partagent le marché de la production française. Ils jouent un rôle clef dans le bon fonctionnement du marché de l’énergie.

Quelles sont les sources de production d'électricité en France ?

Les sources d’électricité proviennent nécessairement de la transformation d’énergies primaires (pétrole, bois, gaz naturel, …) en énergies secondaires produites par l’homme (électricité). 

En 2021, l’électricité produite en France provient essentiellement :

  • du nucléaire (69 %)
  • du thermique à combustible fossile (7 %)
  • de l’hydraulique (12 %)
  • de l’éolien (7 %)
  • du solaire (3 %)
  • du thermique renouvelable et déchets (2 %).(1)

Le nucléaire

En France, l’électricité est majoritairement issue du parc nucléaire composés de 56 réacteurs de deuxième génération répartis dans 18 centrales. Aujourd’hui, 9 sont en cours de démantèlement, tandis que de nombreux réacteurs sont en maintenance.

En juillet 2023, seule la moitié du parc nucléaire français est disponible. Suite à la catastrophe de Fukushima en 2011, de nouvelles normes de sécurité ont été mises en place dans les centrales nucléaires françaises. De ce fait, la France a mis à l’arrêt plusieurs réacteurs qui sont en maintenance. On parle de “grand carénage du parc nucléaire français”. Ce défi consiste à prolonger la durée de vie de 20 années supplémentaires, de 40 à 60 ans. 

En 2020, la production nucléaire enregistrée était à son niveau le plus bas depuis 1993 (- 11,6 %, à 335 TWh)(2).

Les énergies fossiles

Parallèlement à l’énergie nucléaire, les énergies fossiles constituent une autre source de production d’électricité. Seules deux centrales à charbon sont encore ouvertes sur le territoire français : Cordemais en Loire-Atlantique et Emile-Huchet en Moselle. Cette dernière a été redémarrée pour répondre à la demande face à la crise énergétique actuelle.

Les énergies renouvelables

Souvent présentées comme moins polluantes et moins coûteuses, les sources d’énergies renouvelables sont plébiscitées par les pouvoirs publics et les citoyens. La première source d’énergie renouvelable en France reste l’hydraulique. En France, l’éolien occupe également une place importante sur le marché de la production électrique. La France est le 3e producteur éolien en Europe. L’énergie solaire, bien connue des consommateurs, car en plein boom, sert essentiellement à l’autoconsommation.

Quel est le rôle d'un producteur d'électricité ?

Un producteur d’électricité produit l’électricité à partir d’une ou plusieurs sources d’énergie et l’injecte dans le réseau Enedis à destination des fournisseurs d’électricité. Ces derniers assurent la commercialisation de l’électricité vers les consommateurs. Ces deux acteurs sont indispensables au bon fonctionnement du système de production et de distribution d’énergie.

Producteur et fournisseur d'électricité : quelles différences ?

Certains producteurs d’électricité sont également fournisseurs, d’autres se contentent de produire. En France, depuis l’ouverture du marché à la concurrence en 2007, le nombre de producteurs d’électricité a augmenté. Historiquement, EDF détenait le monopole de la production électrique en France. Aujourd’hui, EDF se partage le marché de l’électricité avec d’autres producteurs dits “indépendants”. Ces derniers utilisent des ressources variées comme l’énergie photovoltaïque ou l’éolien.

Un fournisseur commercialise l’électricité au consommateur final (particuliers et entreprises). Il possède un rôle de distributeur. À l’inverse, un producteur ne se charge que très rarement de la commercialisation de l’électricité produite. Les activités de production et de fourniture se complètent dans la chaîne de production et distribution d’électricité.

Enedis, gestionnaire de l'électricité

Contrairement au gaz ou au pétrole, l’électricité est difficile à stocker. La hausse de la consommation d’électricité et la crise énergétique actuelle relancent la question du stockage de l’électricité. C’est un des chantiers de la Commission européenne. Pour le moment, cependant, l’électricité produite est directement injectée dans le réseau d’Enedis, filiale d’EDF et unique gestionnaire en France.

Qui sont les producteurs d'énergie en France ?

Depuis l’ouverture du marché à la concurrence, le nombre de producteurs d’électricité a augmenté. Toutefois, la répartition de la production entre les différents acteurs est inégale. EDF et Engie, les deux principaux producteurs d’électricité en France, se partagent 95 % de la production totale. Cette inégalité est notamment due au fait que le parc nucléaire est historiquement détenu par EDF. Certaines entreprises revendiquent une production verte issue des énergies renouvelables, tandis que d’autres restent fidèles au mix énergétique français.

EDF, producteur historique

Avec 431,7 TWh de production d’électricité en 2022, EDF est le premier producteur d’électricité en France. ll compte plus de 171 000 collaborateurs et plus de 40 millions de clients dans le monde.(3) Un géant de l’électricité qui doit sa position de leader à son histoire. Suite à la Seconde Guerre Mondiale, la loi du 8 avril 1946 ordonne la nationalisation des sociétés de production, de transport et de distribution d’électricité. EDF est né. C’est seulement dans les années 2000, avec l’ouverture du marché à la concurrence qu’EDF perd le monopole de la production électrique.

Engie, second producteur français

Engie est en réalité le nouveau nom de GDF Suez. Acteur historique du gaz en France, Engie est aussi très ancré sur le marché de la production électrique. Engie a réussi à se positionner aux côtés d’EDF en procédant à des acquisitions stratégiques en matière d’énergie, notamment à travers les énergies renouvelables. A travers l’acquisition de la société de Solaire Direct, Engie s’est positionné comme un des leaders français de l’énergie solaire. Tout comme EDF, Engie est considéré comme un producteur historique d’électricité.

Les autres producteurs d'électricité

 

Avec la libéralisation du marché de l’énergie, de nouveaux acteurs sont apparus sur le marché de la production d’électricité. Ces nouveaux producteurs indépendants se partagent les 5 % restants du marché de la production d’électricité. Cette partie de la production électrique est issue des énergies renouvelables. Certains producteurs d’énergie indépendants sont également fournisseurs comme TotalEnergies et Enercoop.

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Les producteurs d'électricité dans le monde

Au niveau mondial, le pétrole reste la première source d’énergie consommée. Avec la crise énergétique, les énergies renouvelables gagnent du terrain partout dans le monde. Aujourd’hui, les énergies renouvelables font l’objet de nombreux investissements, deux fois plus que les énergies fossiles. La Chine est devenue le leader mondial de la production électrique. Sa production est basée sur 4 centrales hydrauliques, les plus grandes au monde. 

Classement des principaux producteurs d'électricité en capacité électrique (4)

ClassementPaysProduction en 2022 (TWh)% mondial en 2022
1Chine8 88530,5 %
2Etats-Unis4 54815,6 %
3Inde1 8586,4 %
4Russie1 1674 %
5Japon1 0343,5 %
6Brésil6772,3 %
7Canada6602,3 %
8Corée du Sud6202,1 %
9Allemagne5772 %
10France4681,6 %

La place de la France dans la production électrique mondiale

Les énergies fossiles représentent encore 80 % du mix énergétique mondial en 2020. La France n’y coupe pas. Toutefois, le pétrole est loin d’être majoritaire dans la stratégie française de production d’électricité. Les énergies renouvelables sont en nette progression en France. Cependant, en cas de pics de la demande d’électricité, ce sont les centrales thermiques basées sur la combustion de matières premières qui sont sollicitées.

En 2022, la France a perdu sa place de premier exportateur d’électricité en Europe au profit de la Suède et l’Allemagne. L’Hexagone a vu sa production électrique diminuer du fait de la mise à l’arrêt de 12 des 56 réacteurs nucléaires. De 21,5 TWh d’exportations nettes l’année dernière, la France est désormais déficitaire, de 2,5 TWh. (5)

Comment devenir producteur d'électricité ?

Si les producteurs d’électricité en France restent de grandes entreprises, les particuliers peuvent eux aussi devenir producteurs. Ces dernières années, l’autoconsommation s’est démocratisée en Europe. Selon Enedis, chez le client habitant un logement individuel, la part d’autoconsommation se situe aux environs de 20 %.

Au premier trimestre 2021, Enedis a comptabilisé plus de 100 000 clients raccordés en autoconsommation individuelle, contre 3 000 en 2015. (6) Cette évolution témoigne d’un changement des habitudes de consommations des clients. Généralement, cette production d’électricité est issue de panneaux photovoltaïques installés sur les bâtiments. Selon Enedis, une opération d’autoconsommation collective rassemble en moyenne 12 consommateurs pour 2 producteurs. 

Attention, en devenant producteur d’électricité, le client en se défait pas du réseau de production global. Ainsi, en autoconsommation, les consommateurs sont tout de même dépendants des entreprises productrices françaises.

Sources

(1)https://bilan-electrique-2021.rte-france.com/#

(2)https://www.statistiques.developpement-durable.gouv.fr/edition-numerique/chiffres-cles-energie-2021/15-electricite

(3)https://www.edf.fr/groupe-edf/edf-en-bref

(4)https://www.energyinst.org/statistical-review

(5)https://www.capital.fr/economie-politique/la-france-nest-plus-le-premier-exportateur-delectricite-deurope-et-de-loin-1443726

(6)https://www.enedis.fr/presse/plus-de-100-000-operations-dautoconsommation-en-france-metropolitaine

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