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Comment fonctionne une chaudière ?

La chaudière a pour principal rôle de produire de la chaleur en chauffant de l’eau, qui est ensuite distribuée aux radiateurs ou au plancher chauffant. Ces dispositifs sont également utilisés dans le but de produire l’eau chaude sanitaire. Découvrez comment fonctionne une chaudière, quels sont les différents types de chaudières et les avantages et inconvénients de chacun.

Quels éléments composent une chaudière ?

Une chaudière est composée de plusieurs éléments essentiels, dont la chambre de combustion, l’échangeur de chaleur et le système de régulation. Le fonctionnement général d’une chaudière est simple : un combustible est brûlé dans la chambre de combustion, ce qui produit de la chaleur.

Cette chaleur est ensuite transférée à l’eau qui circule dans l’échangeur de chaleur (1). L’eau chaude est alors distribuée dans le système de chauffage pour réchauffer les pièces du bâtiment ou pour alimenter un chauffe-eau.

Quels sont les différents types de chaudières ?

Il existe plusieurs types de chaudières, qui se différencient principalement par le combustible qu’elles utilisent et leur rendement énergétique. Les principaux types de chaudières sont les chaudières au gaz, les chaudières au bois, les chaudières électriques et les chaudières au fioul.

Certaines chaudières, les chaudières mixtes (2) ou chaudières hybrides, permettent de combiner plusieurs types de combustibles, comme le gaz et le bois ou le fioul et le bois. Ces chaudières offrent une certaine flexibilité en termes d’approvisionnement en combustible. Elles sont une solution intéressante en fonction de la disponibilité des ressources locales.

Chaque type de chaudière présente des avantages et des inconvénients en termes de coût, d’efficacité énergétique, d’impact environnemental et de facilité d’installation et d’entretien. Il est indispensable de bien se renseigner et de comparer les différentes options avant de choisir la chaudière la mieux adaptée à vos besoins et à votre budget.

Quel est le fonctionnement d'une chaudière au gaz ?

Une chaudière au gaz utilise le gaz naturel ou le propane comme source de combustible pour produire de la chaleur. Cette chaleur est générée pour chauffer l’eau qui est ensuite distribuée dans un système de chauffage central pour réchauffer les pièces d’un logement, ou plus largement d’un bâtiment.

Le fonctionnement d’une chaudière à gaz implique plusieurs étapes clés, notamment l’alimentation en gaz, la combustion, l’échange de chaleur, la circulation de l’eau chaude, l’évacuation des gaz de combustion et la régulation de la température (3).

Chaudière basse température et chaudière à condensation : quelles différences ?

Il existe deux types principaux de chaudières à gaz :

  • La chaudière à gaz à basse température : ce type de chaudière fonctionne à des températures d’eau plus basses que les chaudières traditionnelles, généralement autour de 40 à 60°C, au lieu de 90°C. Contrairement aux chaudières à condensation, les chaudières à basse température ne produisent pas de condensation en récupérant la chaleur des fumées. Cela signifie qu’elles ne nécessitent pas de système d’évacuation des condensats, ce qui peut simplifier leur installation et leur entretien.
  • La chaudière à gaz à condensation : ces chaudières récupèrent la chaleur contenue dans les fumées de combustion pour préchauffer l’eau froide entrant dans l’échangeur de chaleur. Cela permet d’économiser de l’énergie et de réduire les émissions de gaz à effet de serre. Les chaudières à condensation ont également un rendement énergétique plus élevé que les chaudières à basse température (4), car elles récupèrent la chaleur contenue dans les fumées de combustion. 

L’entretien régulier d’une chaudière à gaz est essentiel pour assurer son bon fonctionnement, son efficacité énergétique et sa longévité (5).

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Est-ce qu'une chaudière à gaz a besoin d'électricité pour fonctionner ?

Oui, une chaudière à gaz a besoin d’électricité pour fonctionner. Néanmoins, sa consommation électrique est relativement faible comparée à celle d’une chaudière électrique.

Les chaudières à gaz modernes utilisent généralement un allumage électrique pour enflammer le gaz. Les systèmes de contrôle et de régulation de la chaudière, tels que les thermostats, les programmateurs et les dispositifs de sécurité, nécessitent également de l’électricité pour fonctionner.

Si une panne de courant survient, la chaudière à gaz ne fonctionnera pas en raison de l’absence d’électricité pour alimenter ces composants. Certaines chaudières à gaz peuvent être équipées d’un système de secours, tel qu’un générateur ou une batterie, pour assurer un fonctionnement temporaire en cas de panne de courant.

Comment fonctionne une chaudière à granulés ?

Une chaudière à granulés, aussi connue sous le nom de chaudière à pellets, utilise des granulés de bois comme combustible pour produire de la chaleur. Les granulés de bois sont stockés dans un réservoir, appelé silo de stockage (6), afin d’alimenter automatiquement la chaudière selon les besoins. Ils sont acheminés dans la chambre de combustion, où ils sont enflammés. 

La combustion des granulés de bois produit de la chaleur qui est transférée à l’eau qui circule dans l’échangeur de chaleur de la chaudière. L’eau chaude est ensuite distribuée à travers le système de chauffage central (radiateurs, planchers chauffants, etc.) à l’aide d’une pompe de circulation. L’eau refroidie retourne à la chaudière pour être réchauffée à nouveau.

Les chaudières à granulés sont appréciées pour leur efficacité énergétique, leur faible impact environnemental et leur coût de fonctionnement compétitif par rapport aux chaudières fonctionnant avec des combustibles fossiles. Elles nécessitent toutefois un entretien régulier (7), notamment le nettoyage de l’échangeur de chaleur, de la chambre de combustion et du cendrier, ainsi que la vérification des dispositifs de sécurité et de l’alimentation en granulés.

Comment fonctionne une chaudière électrique ?

Contrairement à la chaudière à granulés, qui utilise le bois pour générer de la chaleur, la chaudière électrique est connectée au réseau électrique via un disjoncteur dédié et un câble d’alimentation. Lorsque la chaudière est activée, l’électricité alimente des résistances électriques (8) immergées dans l’eau contenue dans la chaudière. Les résistances électriques se réchauffent et transfèrent leur chaleur à l’eau qui, une fois la température souhaitée atteinte, est distribuée dans le système de chauffage central.

Bien comprendre comment fonctionne une chaudière et connaître les différents types de chaudières disponibles sur le marché est indispensable pour faire un choix éclairé de système de chauffage, en tenant compte de l’efficacité énergétique, du coût et de l’impact environnemental. 

Sources

 

(1) https://www.vaillant.ch/particuliers/guide-du-chauffage/dictionnaire-de-la-technologie-de-chauffage/echangeur-de-chaleur/

(2) https://www.cedeo.fr/conseils/quest-ce-quune-chaudiere-mixte

(3) https://expertises.ademe.fr/batiment/passer-a-laction/elements-dequipement/chauffage

(4) https://www.cedeo.fr/c/chaudiere-gaz-basse-temperature/x4snv4_dig_2015912R6

(5) https://agirpourlatransition.ademe.fr/particuliers/maison/travaux/quand-faire-lentretien-chaudiere

(6) https://www.tereva-direct.fr/document/A-575419-tereva-experts-comment-fonctionne-une-chaudiere-a-granules-

(7) https://www.ootravaux.fr/installation-entretien/chauffage/chaudiere/prix-entretenir-chaudiere-granules.html

(8) https://www.espace-aubade.fr/fiche-conseil/la-chaudiere-electrique.html

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